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domingo, 19 de maio de 2013

5 GRANDES ERROS CIENTÍFICOS:

Por Ana Claudia Cichon em 19.05.2013 as 19:00





Mario Livio

Da próxima vez que cometer um erro, ao invés de se lamentar, lembre-se que muitos gênios da história só chegaram a grandes descobertas graças a falhas. Para comemorar esses erros que tiveram final feliz, o astrofísico Mario Livio, do Space Telescope Science Institute em Baltimore, Maryland, EUA, lançou o livro “Tolices Brilhante” (Simon & Schuster), em que conta a história de cinco grandes erros científicos.

Separamos essas histórias que servem para mostrar como até mesmo o mais inteligente entre nós pode errar e, principalmente, que grandes riscos são necessários.

Noção de hereditariedade de Darwin

Charles Darwin conseguiu uma façanha incrível quando apresentou a teoria da seleção natural em 1859. “Darwin foi um gênio incrível. Sua ideia de evolução por seleção natural é incrível. Além disso, Darwin não sabia nada de matemática, por isso sua teoria é totalmente não matemática”, explica Livio.

Este feito é ainda mais incrível dada a noção de hereditariedade (como as características são passadas de pais para filhos) que Darwin e os cientistas da época tinham: ela teria feito a seleção natural impossível. Na época, as pessoas pensavam que as características da mãe e do pai simplesmente se misturavam nos filhos como uma lata de tinta preta e uma lata de tinta branca se misturam para criar o cinza.

O erro de Darwin foi não reconhecer o conflito entre a ideia e sua nova teoria. “Se você introduzir um gato preto em um milhão de gatos brancos, a teoria da hereditariedade só iria diluir a cor preta por completo. Não há nenhuma maneira de acabar para sempre com os gatos pretos. Darwin não entendia isso”, explica.

Foi apenas no início de 1900, quando a herança mendeliana foi amplamente aceita e compreendida, que as peças do quebra-cabeça da seleção natural se encaixaram. Gregor Mendel propôs que, quando os traços dos dois pais se juntam corretamente, em vez de da mistura, ou um ou o outro é expresso.

Estimativa da idade da Terra de Kelvin

No século 19, William Thomson, ou Lorde Kelvin, foi a primeira pessoa a usar a física para calcular a idade da Terra e do sol. Embora a estimativa fosse cerca de 50 vezes menor do que agora pensam que é, os cálculos foram reveladores.

Lord Kelvin baseou o seu cálculo sobre a ideia de que a Terra começou como uma bola quente e derretida, que foi resfriando lentamente ao longo do tempo. Ele tentou calcular quanto tempo teria levado para o nosso planeta chegar ao seu gradiente de temperatura atual. Seus números foram errados em parte porque os cientistas ainda não haviam descoberto a radioatividade, por isso ele não pode incluí-la em seu cálculo. Elementos radioativos na Terra, tais como urânio e tório, são uma fonte adicional de aquecimento no interior do nosso planeta.

Mas Livio diz que este não foi o maior erro de Kelvin – mesmo se ele tivesse incluído radioatividade, a sua estimativa da idade da Terra teria permanecido quase a mesma. Em vez disso, o grande erro foi ignorar a possibilidade de que mecanismos desconhecidos podem ter transportado calor em toda a Terra.

“Ele assumiu que o calor é transportado com precisamente a mesma eficiência de toda a profundidade da Terra”, disse Livio. Mesmo depois de outros sugerirem que o calor pode ser transportado de forma mais eficiente nas profundezas da Terra, Lord Kelvin descartou a possibilidade. “Kelvin estava acostumado a ser direito muitas vezes. A situação foi apresentada a ele, mas ele nunca a aceitou”.

Tripla hélice de Pauling

Francis Crick e James D. Watson são famosos pela descoberta da estrutura de dupla hélice do DNA em 1953, mas o químico Linus Pauling também propôs sua própria ideia para a estrutura do DNA, no mesmo ano.

“Pauling foi talvez o maior químico que já existiu”, disse Livio. “Ele ganhou o Prêmio Nobel duas vezes. Mas brilhante como ele era, Pauling correu para publicar sua teoria de DNA, que acabou por ser fatalmente falha. Em vez das fitas duplas de entrelaçamento em uma hélice, que os cientistas sabem agora que compõem moléculas de DNA, Pauling teorizou três vertentes interligadas”.

Em parte, Livio disse, Pauling foi excessivamente confiante por causa de seu sucesso anterior em deduzir um modelo de estrutura de proteínas. “Seu modelo foi construído de dentro para fora, em comparação com o modelo correto, e tinha três vertentes no seu interior, em vez de dois. Ele foi vítima de seu próprio sucesso”.
Big Bang de Hoyle

O astrofísico Fred Hoyle, do século XX, foi um dos autores do modelo popular “estado estacionário” do universo, o qual sugere que o universo está no mesmo estado em que sempre esteve e sempre estará. Como os cientistas sabiam que o universo estava se expandindo, a teoria necessitava da criação contínua de matéria nova no universo para manter a sua densidade e constante estado.

Hoyle ficou sabendo de uma teoria conflitante que dizia que o universo havia começado em um único evento, poderoso, que ele apelidou de “Big Bang”. Mas logo descartou a ideia, mantendo-se fiel ao modelo de estado estacionário.

“Foi um belo princípio e por cerca de 15 anos ou mais era muito difícil fazer a distinção entre este modelo e o modelo do Big Bang. Então, seu erro não foi propor o modelo. Seu erro foi, quando a evidência acumulada contra este modelo tornou-se avassaladora, não as ter aceitado. Ele continuou tentando inventar maneiras de manter o modelo de estado estacionário”.

Hoyle nunca se arrependeu, mesmo quando o resto da comunidade da física, finalmente, veio a abraçar a teoria do Big Bang.
Constante cosmológica de Einstein
Albert Einstein, sem dúvida uma das maiores mentes da história, não era imune ao erro. Suas equações que descrevem como a gravidade funciona em sua teoria da relatividade geral, publicadas em 1916, foram significativas, embora ele tenha cometido um erro.

Entre os termos nas equações de Einstein, há um chamado “constante cosmológica”, que ele introduziu porque achava que o universo era estático. A constante cosmológica alcançava um universo estático por contrariar a força para dentro da gravidade. Mais tarde, quando os astrônomos descobriram que o universo estava realmente se expandindo, Einstein lamentou ter incluído a constante e depois a removido de suas equações.

Diz a lenda que Einstein chamou a criação da constante cosmológica de seu “maior erro” (embora Livio acredite que ele nunca tenha usado essa palavra). Mas, na verdade, o verdadeiro erro de Einstein foi ter tirado a constante. Em 1998, depois da morte do cientista, descobriu-se que não só o universo estava em expansão, mas que essa expansão estava se acelerando ao longo do tempo. Para explicar por que isso estava acontecendo, os cientistas reintroduziram a constante cosmológica nas equações da relatividade geral.[LiveScience]